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NBA – Lakers Campeones… o cómo Bryant se amigó consigo mismo

Posted by Martín Sondón en junio 18, 2009

El señor Bryant logró sacarse el estigma. Un jugador destinado a ser considerado uno de los diez más grandes de todos los tiempos, que ya había ganado tres anillos, que tiene medalla olímpica, que fue MVP una temporada atrás, y podemos seguir contando logros del ahora 24 púrpura. Pero su carrera tenía una pequeña mancha… ser el hombre determinante que lleve a los Lakers a un título. Los tres anillos anteriores fueron adjudicados a Shaq, y no al por entonces n° 8. Pero unos años después, su momento llegó.
88005420ADB011_G5_FinalsPortraitsLos Angeles Lakers se coronaron como campeones de la temporada 08/09 de la NBA. Con mucho de Kobe, mucho de Phil Jackson, mucho de Gasol, mucho de los suplentes, y sobre todo… mucha autoridad. Un equipo que se empezó a forjarse en la temporada anterior con una operación tan exitosa como dudosa en su forma. Cerca de la mitad de la temporada 07/08 los Memphis Grizzlies canjearon al catalán Pau Gasol prácticamente por el pancho y la coca, y los Lakers recibieron el impulso necesario para convertirse en un team con perspectivas de título. Claro, la temporada ya estaba empezada y la química de equipo era demasiado joven como para derrotar a los Celtics de Pierce-Garnett-Allen. Pero la 2008/2009 nos trajo lo esperado: unos Lakers dispuestos a arrasar con todo. Y lo lograron. Aquí, las 5 claves por las cuales los púrpuras angelinos levantaron su 15° título:
1.- KOBE BRYANT. La llegada de Gasol le dio al 24 un acompañante de lujo para buscar SU anillo. El español se  iba a mostrar como “rival” en ésto muy común entre las estrellas del baloncesto de 88095590CC181_NBA_Finals_GaEEUU: egoísmo deportivo. Bien entendido éste termino, sería algo así como ser el principal responsable de la gloria de un equipo. No el único, sino el principal. En los tres anillos anteriores de Kobe, el grandote O’Neal se llevó los honores. Bryant afrontó ésta temporada como una cuestión personal. Asumió el rol de líder absoluto de la franquicia, y jugó con liderazgo el 100% de la campaña. Jugó para él, y para todos. En las finales, tomó los tiros que había que tirar y entregó los que no pudo (ejemplo, triple de Fisher en el 4to juego, para liquidar en el suplementario). Kobe ganó el MVP de las finales, porque hizo todo para llevárselo. Sus estadísticas: 32.4 puntos, 7.4 asistencias (egoísta yo?), 5.6 rebotes y 1.4 robos. Quizás pueda sonar egoísta de su parte, pero ese trofeo (ahora llamado “Bill Russell”) significa más para él que el cuarto anillo que recibirá en el primer partido de la próxima temporada. Kobe Bryant se puso el traje de líder una vez más, pero ésta vez supo cómo ganar para todos… para sí mismo.
2.- PHIL JACKSON– El maestro Zen se convirtió en el entrenador más ganador de la historia de la NBA. Con su décimo título, superó por uno al mítico Red Auerbach. Pero éste título reinvindicó al bueno de Phil quizás como ninguno de los anteriores. A ver… Ganó seis títulos con los Bulls, con un tal MJ como líder. Podemos decirle, con el 23 en cancha gana hasta la vecina en chancletas. Bien, puede ser verdad. Ganó tres con los Lakers, claro… dupla O’Neal-Bryant, dos mega estrellas de los últimos 10 años. Otra vez podemos traer el ejemplo de la vecina con chancletas. Ahora debía domar a un frustrado Kobe, hacer entrar a Gasol en el círculo de su clásicas ofensivas triangulares, y llevar a un equipo a batallar contra lo que se pusiera en su camino. Quizás la verdadera final para Jackson fue la semifinal de Conferencia contra los Rockets de Scola. Sin Yao desde el segundo juego, sin McGrady desde mucho antes, Houston le dio una clase de coraje a los Lakers y los forzaron a un séptimo juego que los púrpuras ganaron con comodidad. Pero fue una prueba para Jackson sobre como esperar obstáculos en momentos inesperados. A partir de ahí, los Lakers fueron con pies de plomo y llegaron a la gloria.
3.- PAU GASOL. Me cansé de escribir sobre lo insólito del canje de Pau a los Lakers en la temporada anterior. También escribí críticas hacia el catalán por su rol en las finales perdidas ante Boston. BKN-NBA-FINAL-LAKERS-MAGICPero el tiempo le vino perfecto a Pau para conectarse con la filosofía del equipo. Gasol se convirtió en el engranaje decisivo para los Lakers. Su carácter dentro de la zona es tremendamente dominante. Sus características esenciales: confiabilidad, inteligencia en el juego interno (Scola y Pau demuestran que no es necesario tener brazos, al basquet se puede jugar con la cabeza), y sobre todo, mucho carácter en defensa. Dwight Howard fue devorado por Gasol con algo tan viejo como el mismo deporte: maña. El pivote de los Magic nunca pudo dominar con claridad al español, sufrió muchas faltas ofensivas y terminó jugando como la impotencia del que no sabe cómo ganar. Los números de Pau Gasol: 18.3 puntos, 9.2 rebotes (mermó en éste item, pero es lógico teniendo a Howard delante) y 42.4 minutos jugados (más que nunca en los playoffs).
4.- LOS DESCONOCIDOS DE SIEMPRE. Miles de casos tenemos de jugadores inesperados que aparecen en momentos decisivos. El año pasado el banco de los Celtics fue clave. Este año, Trevor Ariza en muchos pasajes (fundamentales 16 puntos en el cuarto partido) fue la chispa en momentos de descanso para Kobe. Lamar Odom tuvo su reivindicación después de unas pésimas finales el año anterior. Fue la tercera y a veces la segunda opción de gol: 13.4 puntos en la serie. El joven Andrew Bynum sigue dando pasos para convertirse en un gran pivote. Tuvo enfrente al más dominante de todos, y pudo atacarlo sin miedos.
5.- EL VIEJO FISHER. Este señor Derek Fisher tiene miles de batallas. Pero sus dos triplazos en el partido 4 fueron los tiros que definieron el título. La serie estaba 2-1, con Orlando acechando. Los Magic estaban cerca de ponerse 2-2 y sembrar dudas en la cabeza de los Lakers. Pero Fisher clavo un triple tremendo para empatar el tiempo regular, y ya en el suplementario se puso como primera opción de pase ante un Kobe en problemas: triple de frente al aro y partido liquidado. Después de ese partido, los Magic perdieron toda la confianza. El daño estaba hecho.

Los Angeles Lakers le ganaron la serie a los Orlando Magic por 4-1, alcanzando los 15 campeonatos en la liga de básquet más famosa del mundo. Kobe Bryant consiguió el MVP en una final, algo que lo tranquilizará a futuro. Pau Gasol ya pagó su deuda en la NBA. Phil Jackson puso la estrella en su vitrina que lo convierte en único. Los Lakers recuperaron el cetro perdido. Ahora se viene la mejor parte… defender el título contra molinos gigantes como LeBron James, los Celtics, los nuevos Magic… Temporada 2009/2010 para no perderse.

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