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El lento desvanecimiento de la Legión Argentina

Posted by Martín Sondón en agosto 5, 2009

Alla por el año 2000, Franco Squillari llegaba a una semifinal de Roland Garros perdiendo por paliza con el sueco Magnus Norman (en la final, Guga Kuerten levantaría su segunda copa francesa). Por entonces, ese resultado logrado por el zurdo de potente drive era casi un hito. Desde épocas de Vilas y Clerc  que no se tenía ese resultado en un Grand Slam. A partir de ese 2000, los resultados empezaron a desencadenarse gracias a una decena de jugadores que desplegaron su mejor tenis durante toda una década.
Es difícil explicar las razones del surgimiento de éstos jugadores en el mismo período de tiempo. Dos casos (Coria y Nalbandian) respondieron a un proyecto de la Asociación Argentina de Tenis. Otros como Calleri, Cañas y hasta Gaudio tuvo más que ver con el esfuerzo de ellos mismos para crecer en la jungla del tenis. En cualquier caso, todos alcanzaron un rendimiento que puso al tenis argentino en el mismo plano que cualquier potencia de las históricas, llamese Francia, EEUU o Suecia. Alguno de ustedes podrá recordarme lo que generó el gran Willy Vilas o lo que significó Batata Clerc para nuestro tenis. nalbandian.masters05Pero en ambos casos fueron casos aislados. Es como creer que hoy Suiza es potencia porque tiene al mejor de la historia. Que quede claro que Vilas fue por lejos el mejor tenista de la historia, ganó 62 títulos (ni entre todos los jugadores de la Legión llegan a sumar esa asombrosa cifra). Esto no esta en discusión. El mérito de ésta generación del 2000 es otro. El grupo de jugadores de ahora ha logrado poner a Argentina entre los 5 o 6 países que siempre son cabezas de serie en un sorteo de Copa Davis.
Hablemos de resultados obtenidos desde aquel glorioso 2000 del pionero Squillari. La Legión Argentina logró ganar 1 Grand Slam (Gaudio 04), 1 Copa Masters (Nalbandian contra Federer en 2005, en la foto izquierda), 5 Masters Series (Coria x 2, Nalbandian x 2 y Cañas x 1). Hablando de finales. Jugaron 3 finales de Grand Slam (Coria contra Gaudio, David en Wimbledon 02, Puerta en RG 05), 11 finales de Masters Series (Coria 5, Nalbi 4, Cañas y Calleri). Hablemos de Copa Davis… Argentina ascendió en 2002 y desde entonces se mantuvo en la elite, 2 finales incluidas. Quizás el grano en el currículum sea no haber podido levantar la ensaladera.
cañas.toronto02Año a año, hitos de la Legión:
2002, Nalbandian alcanza una inesperada final de Wimbledon ante Hewitt, algo que ni siquiera el gran Willy pudo lograr. Cañas logra el Master Series de Toronto (foto izquierda), ganando a Federer y Roddick, entre otros.
2003, en el Master Series de Hamburgo, cuatro tenistas ocuparon las semifinales. Coria, Gaudio, Calleri y Zabaleta. En la final, el Mago ganaría ante Calleri. Ese mismo año, Coria haría semifinal en Roland Garros y ganaría 3 títulos consecutivos en polvo de ladrillo (5 en todo el año)
2004, se alcanzó la histórica cifra de 3 tenistas argentinos en una semifinal de Roland Garros. Pudieron ser 4, pero Chela perdió con Henman en cuartos. Coria derrotaría al inglés y Gaudio le daría una paliza a Nalbandian. Después, en aquella final memorable, el Gato ganó 8-6 en el quinto para levantar la copa de los mosqueteros (foto derecha). Fue el punto más alto de ésta generación.gaudio.rg04
2005, la Legión lograba meter a cuatro jugadores en el Masters de fin de año. Nalbandian, Coria, Gaudio y Puerta (ésta como suplente) entraban al último torneo que junta a los 8 mejores de la temporada. Y David hizo historia ganando el torneo de fin de año en un partidazo a Roger Federer (estuvo 0-2 y ganó con un 7-6 en el quinto). Mariano Puerta tiene un tremendo primer semestre llegando a una final de Roland Garros (pierde con Nadal).
2006, Argentina llega por segunda vez en su historia a una final de Copa Davis. Pese al buen partido de Acasuso, Marat Safin ganó el quinto punto y Rusia se quedó con la ensaladera de local.
2007, Nalbandian se llevó los honores luego de ganar los Masters Series de Paris y Madrid. En ambos derrotó a Federer y Nadal. Tremendo fin de año de David. Bien por Cañas, que le ganó dos veces a Federer (Indian Wells y Miami).
2008 nos trae la fantástica aparición de Del Potro, que gana 4 torneos seguidos en mitad de año. Pero toda la atención se la llevó la Copa Davis. Argentina llega a su segunda final en tres años, pero ésta vez de local. Se elige Mar del Plata como sede, en carpeta indoor. Viene una España sin Nadal, pero el cansancio de Del Potro impidió una buena compañía para el siempre infalible Nalbandian. España gana la serie 3-1 y genera una sensación negativa tras otra: frustración, enojo, enfrentamientos entre los jugadores. Quizás ese momento fue el final de la denominada Legión Argentina como tal.
Analicemos individualmente a los tres mejores de ésta fantástica generación de tenistas.
1. David Nalbandian. Fue la muestra exacta de cómo un talento natural puede dominar todas las superficies con total facilidad. David se mostró siempre como el único que asumió su rol de top 10. Se mantuvo y se mantiene en la elite pese a lesiones, vacaciones prolongadas y algun que otro encontronazo con coterráneos. Nalbandian es el mejor tenista argentino desde Vilas-Clerc, sin dudas. Un tenista técnicamente completo.coria.granwilly
2. Guillermo Coria (foto derecha). Arrasador en sus primeros 4 años, con triunfos rutilantes y un dominio absoluto del polvo de ladrillo. Talento, mentalidad, despliegue físico, velocidad. Tenía todas las cualidades. Pero su necesidad de ganar todo lo hizo olvidarse que a veces se pierde. Y no pudo manejarlo. Después de la final perdida con Gaudio en Roland Garros 04 empezó a ver como su tenis perdía fuerza. Siempre trató. Hasta que dejó de intentarlo. Hoy ya retirado, es una parte grande de la historia del tenis criollo.
3. Gastón Gaudio. El único jugador argentino que no se llame GuillermoVilas en ganar un Grand Slam. Su fantástico tenis lo mantuvo entre los top 10 por tres años. Ganó Roland Garros, ganó 5 títulos en 2005 (Buenos Aires entre ellos), en su momento fue EL jugador de Davis. En el debe queda su carácter. A veces desinteresado, a veces enojado, siempre su carácter fue contra su gran tenis. Deuda para su carrera fue en los Masters Series, sorprende que Gaudio no haya jugado ni una final de Montecarlo, Roma o Hamburgo.
La Legión Argentina transcurre su último año como tal. Ya no hay cantidad de títulos en polvo de ladrillo, ya no hay grandes actuaciones en torneos grandes, ya no hay cantidad. Los Coria, Gaudio, Cañas, Calleri, Chela, Zabaleta, Puerta ya anduvieron su camino. Dejaron una gran huella. Sólo Nalbandian, Acasuso y Mónaco se mantienen en sus respectivos niveles. Del Potro es de otro año, es parte del futuro-presente.
Ningún jugador argentino que empiece a jugar el circuito profesional de tenis por éstos tiempos puede dejar de olvidarse de aquel grupo que dejó una tremenda huella para los futuros libros. Fueron la Legión Argentina durante casi 10 años. Ahora es tiempo de buscar sus herederos.

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