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Heineken Cup – Munster campeón

Posted by Martín Sondón en mayo 26, 2008

Finalmente la copa Heineken se va para Irlanda, para alegría de los pubs Dublin y alrededores. Un partido parejo, sin ventajas entre uno y otro. Munster ganó 16-13 a Tolouse porque O’Gara metió un penal para desempatar faltando 15 minutos y la defensa de los irlandeses fue monstruosa para evitar el ataque de Toulouse.
Los forwards Alan Quinlan y Paul O’Connell, la habitual justeza del apertura Ronan O’Gara, más las penetraciones de los centros Lifeimi Mafi (en la foto derecha, zafando de un try) y Rua Tipoki; todos se destacaron en sus roles para construir y defender la gran victoria de Munster, el segundo título europeo en tres años.
La final de Cardiff fue una batalla pareja entre los dos mejores del torneo. Ya a los 8′ Elissalde anotó un gran drop para Toulouse que puso la venaja inicial. Munster reaccionó con un try convertido: el octavo Dennis Leamy apoyó luego de un scrum. En seguida, a los 2 minutos, O’Gara convirtió en 3 puntos un penal y
Munster tomaba ventaja de 10-3. Sobre el final de la etapa, Elissalde patea a los palos para dejar el 10-6 definitivo de esa mitad.
En el segundo tiempo empieza con un buen dominio de los irlandeses. A los 50 minutos un pase forward de Mafi para el wing Doug Howlett privó a Munster de alargar la venaja. En seguida, el
veteranazo francés Fabien Pelous (foto izquierda) recibe amarilla por agresión con el pie sobre Quinlan. El penal es convertido por O’Gara y Munster se pone 13-6. El partido parece tomar un rumbo definitivo: siete de diferencia, el líder de Toulouse fuera de la cancha por 10 minutos. Todo servido para Munster, al menos eso pareció. Esa sensación se silenció a los 180 segundos por una brillante jugada del full-back Cedrid Heymans: hace un line-out con un autopase, amague de patada larga, jugada de engaño, patada al otro lado donde esperaban Jauzion e Yves Donguy, éste apoyo el try, luego convertido por Elissalde. Gran try de Toulouse que igualaba la final y ponía incertidumbre en Cardiff.
Pero apareció la segura patada de O’Gara nuevamente para meter 3 puntos luego de un penal cometido por el reaparecido Pelous. Munster se puso 16-13 y ésta vez defendió la venaja a su manera. Fueron 15 minutos de ataque francés y feroz defensa de los forwards irlandeses. Minuto 81, Munster recupera la pelota y partido terminado. La Heineken Cup (a la derecha, llevada por el capitán Paul O’Connell) vuelve a Irlanda luego de dos años. Salud y espuma para los campeones!!!

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