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Rugby – Semifinales de la Guinness Premiership

Posted by Martín Sondón en mayo 16, 2008

La liga inglesa de rugby entra en etapa de semifinales. Luego de 22 fechas, de 12 equipos quedaron 4 que se enfrentarán mano a mano para definir cuales 2 juegan la finalísima el 31 de Mayo.
Gloucester Rugby, London Wasps, Bath Rugby y Leicester Tigers, en orden de posicionamiento final, son los cuatro privilegiados que durarán mas tiempo en competencia.
Programa de semifinales, el domingo 18 de mayo, a un sólo partido:
Gloucester vs Leicester, en el estadio Kingsholm, Gloucester.
London Wasps vs Bath, en Adams Park, Londres.
A la manera de 5D, analizamos a los cuatro equipos que empiezan la postemporada del rugby en Inglaterra…

GLOUCESTER RUGBY (1º fase regular)
Llega como el ganador absoluto de la temporada de todos contra todos. Ganó 15, perdió 7. En los 7 partidos perdidos sumó punto bonus por caer por diferencia menor a un try convertido. Todos sus números previos apuntan a ubicarlos como los candidatos en la semis contra Leicester, encima son locales (perdieron un solo partido en casa, casualmente ante Leicester).
Liderados por el apertura Ryan Lamb (152 puntos en la temporada) y el wing James Simpson-Daniel (9 tries), más el aporte de los internacionales de Italia Marco Bortolami y Carlos Nieto (nacido en La Plata), Gloucester llega con todas las ventajas para repetir la final alcanzada el año pasado (casualmente perdió con Leicester en Twickenham).

LONDON WASPS (2º en fase regular)
Los Wasps ganaron 9 de los últimos 10 partidos para llegar al puesto 2 en el todos contra todos. Terminaron a cuatro puntos de Gloucester, pero igual llegan en gran forma a semis, robandole la ventaja de localía al tercero Bath en la última fecha. Ese envión anímico de los capitalinos puede ser clave para impulsarlos a una final.
El legendario Lawrence Dallaglio está en sus últimos partidos y quiere liderar a su equipo a cerrar su brillante carrera con otro título. El apertura Danny Cipriani (la descosió en la temporada con 188 puntos y 6 tries) y el centro Dominic Waldouck (elegido el jugador del año en Wasps) son dos chicos de 20 años que tuvieron un gran año y están frente a su gran cita.

BATH RUGBY (3º en fase regular)
Perdieron el segundo lugar por la tremenda arremetida de los Wasps, y cedieron la localía para las semis. Puede jugarles en contra, ya que sólo ganaron uno de los últimos cuatro partidos de visitante. Con éstos datos, Bath deberá hacer un gran esfuerzo para combatir el ambiente adverso en Londres para pasar a la final.
Bath tiene a uno de los mejores centros de la liga, Olly Barkley (173 puntos, 3 tries) que tuvo una gran temporada. El apertura sudafricano Butch James acompaña bien en el armado de juego a Barkley, el wing Matt Banahan (10 tries) es clave en el ataque y el número 7 Michael Lipman lidera a los forwards. ¿Alcanzará para pasar a los Wasps?.

LEICESTER TIGERS (4º en fase regular)
Los Tigers estaban casi afuera hace un par de semanas y el rumor de salida del Tano Loffreda crecía. Pero un triunfo agónico ante Harlequins (éstos estaban cuartos) 31-28 y la derrota del quinto Sale Sharks de local hizo que Leicester pegara un salto de dos escalones para jugar las semis el domingo. Casi milagroso.
Ahora los Tigers le trasladarán toda la presión a Gloucester y buscarán la gran sorpresa de visitante. El centro neozelandés Aaron Mauger, el hooker francés Benjamin Kayser, la patada precisa del apertura Andy Goode (185 puntos) y el tremendo wing Tom Varndell (13 tries, tryman del torneo) son los puntos claves de Leicester. El puma Marcos Ayerza estará en el banco. Un equipo que tropezó demasiado en el primer año de Loffreda, pero que finalmente llegó a semis. Veremos si se sienten cumplidos o van a por todas.

Según 5D, la final la tendríamos que estar viendo entre Gloucester y London Wasps. El primero porque fue el mejor del todos contra todos y llega mejor que Leicester. Los Wasps deberían aprovechar el envión que traen en el final de temporada. Pero nos gustaría que el Tano Loffreda pueda levantar una copa en su primer año como entrenador en Europa.

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