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Archive for 2/05/08

NBA Playoffs – Previa Pistons vs Magic / Spurs vs. Hornets

Posted by Martín Sondón en mayo 2, 2008

El sábado 3 de Mayo empiezan los primeros partidos ya armados en semis de conferencia. En el Este, Detroit pasó al duro Philadelphia 4-2 y se enfrentará con los descansados Orlando Magic. En el Oeste, San Antonio viaja a New Orleans para empezar su serie contra los sorprendentes Hornets.

DETROIT PISTONS vs. ORLANDO MAGIC
Enfrentamientos entre sí temporada regular: 2-2
Primer partido en Detroit, sábado 3 de mayo.
Detroit Pistons tuvieron que transpirar más de la cuenta para pasar a los Sixers en primera ronda. Philadelphia metió batacazo en el primer partido en Detroit y luego ganaron su primer partido en casa. Estaban adelante 2-1 en la serie y había un poco de aroma a sorpresón. Pero los Pistons pusieron las cosas en su lugar como suelen hacerlo. Defensa, pelota controlada, selección de tiro y mucha actitud. Y lograron ganar 3 seguidos para ir en busca de los Magic.
El habitual aporte parejo de todo su cuarteto poderoso (rotan muy poco de jugadores) fue esencial para despertar en el momento justo. Richard Hamilton (19.7 puntos y 5.0 rebotes), Chauncey Billups (15.5 puntos y 6.7 asistencias), Tayshau Prince (16.3 puntos, 5.0 rebotes) y Rasheed Wallace (14.5 puntos y 6.5 rebotes) sumaron 33 o más minutos cada uno. Y eso fue determinante para pasar a los duros Sixers liderados por Andre Miller (15.3 puntos) y Andre Iguodala (13.2 puntos, 5.0 asistencias y 4.8 rebotes).
Ahora el cuartetazo de los Pistons debe enfrentar a otros cuatro jugadores que se complementan muy bien. Aunque con menos características defensivas, pero más determinantes en ataque, los Magic pondrán a Jameer Nelson, Rasard Lewis, Hedo Turkoglu y Dwight Howard para imponer su estilo frente a los malos de Detroit. Será un choque de dos estilos diferentes. El sábado empieza la batalla.
Proyección 5D: Detroit demostró muchas flaquezas en la serie contra los Sixers. Orlando llega bien de la cabeza y descansado, asi que pasan los Magic.

NEW ORLEANS HORNETS vs. SAN ANTONIO SPURS
Enfrentamientos entre sí temporada regular: 2-2
Primer partido, en N.O. el sábado 3 de mayo.

Finalmente los Hornets crecieron y ahora tienen más chapa. Su tremenda temporada regular, donde estuvieron muy cerca de quedarse con el #1, no era suficiente para encarar los playoffs como equipo joven. La postemporada sabe poco de records de temporada regular, y por eso los Hornets debían imponer su estilo ante los Mavs. Y lo hicieron muy bien. Ganaron la serie con comodidad y pasaban a enfrentar a los Spurs en semis.
San Antonio llega a ésta semis con el rodaje de los años y con haber dejado en el camino a uno de los rivales que más ha enfrentado. Los Spurs definieron moralmente la serie ante Phoenix en el primer partido, pero deportivamente tuvieron que esperar al 4-1 final para asegurarse el boleto a New Orleans.
Se enfrentan la juventud y desfachatez de Chris Paul, quizás el mejor base hoy de la NBA, versus la veteranía e inteligencia del trío Parker-Manu-Duncan.
Surgen dudas sobre como los Hornets podrán imponer su juego ante un equipo ultraacostumbrado a pensar en postemporadas. Será un desafío para Paul y los suyos (Stojakovic, Chandler y David West) enfrentarse al mejor equipo de playoffs de los últimos 10 años. Para los Spurs, el reto es ni mas ni menos que hacerse cada vez más grandes.
Proyección 5D: Pasan los Spurs. No veo a los Hornets logrando llevar las riendas de la serie.

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Dakar Series – Hungría/Rumania fue la primera cita

Posted by Martín Sondón en mayo 2, 2008

El rally a Dakar se había convertido en un clásico de las competencias entre vehículos a motor. El recorrido desde Europa a Africa era la primera gran competencia del año automovilístico, recorriendo el gran desierto del norte africano hasta llegar a Dakar en Senegal. Desde 1979 se disputa la carrera, pero a partir de 1994 dejó de largarse en Paris (recordemos el inicial nombre de Paris-Dakar) para ir rotando en ciudades del viejo continente como Marsella, Barcelona o Lisboa (donde se largo la última edición).
En 2008 se suspendió la edición número 30 por razones de seguridad. Amenazas de grupos terroristas en Marruecos hicieron dar marcha atrás en la carrera de éste año. La solución que se encontró es trasladar la competencia a otros lugares del planeta. Así se creo el Dakar Series, una serie de rally-raid que terminarían en la principal competencia a disputarse entre Argentina y Chile a principios de 2009 (ésta carrera será el reemplazo de la tradicional Paris-Dakar).
La primera prueba de éste nuevo Dakar Series se disputó en Europa. Hungría y Rumania fueron los anfitriones de motos, autos y camiones entre el 20 y 26 de Abril últimos. En total se disputaron 7 etapas, recorriendo 2.671 kilómetros entre ambos países.
En la categoría de autos, el ganador fue nuestro conocido español Carlos Sáinz (con un Volkswagen, en la foto) , que luego de varios intentos pudo adjudicarse una prueba con el nombre Dakar en la puerta del auto. En un final apretado, teniendo en cuenta las distancias recorridas, le ganó por 2 minutos 01 al Mitsubishi del multiganador francés Stephane Peterhansel (ganó tres Dakar con autos y 6 con motos).
En motos llegó primero el francés Alain Duclos con KTM dejando segundo al chileno Francisco López a 2’58”.
En camiones ganó el holandés Hans Stacey con un MAN, sacando 33 minutos de diferencia al camión Ginaf del también holandés Wulfert Van Ginkel.
Se dio paso entonces a un nuevo formato del rally Dakar, que ahora sólo mantiene por marketing el nombre de la ciudad senegalesa. Por suerte tendremos en nuestro país a todo el circo de máquinas que solíamos ver por televisión en el desierto africano. Será cuestión de preparar un asado, comprar bebidas, y esperar a que pasen los camiones. 5D estará allí, no por placer, sino para cubrir un gran evento deportivo.

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Final Four – Arranca la acción en Madrid

Posted by Martín Sondón en mayo 2, 2008

Finalmente llegó el día. El Final Four de la Euroliga de basquet inicia en Madrid con la disputa de las semis a un partido a todo o nada. El domingo 4 de mayo se disputará la finalísima.
Los cuatro equipos llegan en diferentes condiciones. Hay un favorito, una sorpresa y dos más que tienen experiencia en los últimos FF. Gran cita del basquet como para no perderse! Les paso el cronograma de partidos, para que agenden…

MONTEPASCHI SIENA (Italia) – MACABBI ELITE (Israel)
12.55 hora argentina, televisa ESPN
Los italianos llegan como la sorpresa del Final Four, por lo que puedo aplicar tranquilamente la frase trillada para éstos casos: “no tiene nada que perder”. El Siena llega al FF por segunda vez en su historia (2003 la otra) y el entrenador Simone Panigiani busca mantener el espíritu ganador que mantienen en la liga local. Las armas del Montepaschi Siena: los yanquis Terrel McIntyre (13.2 puntos, 4.6 asistencias en el torneo) y Romain Sato (foto de la izquierda, 11.1 puntos y 4.4 rebotes), más el importantísimo aporte desde el banco del pivote lituano Kryzstof Lavrinovic (12.2 puntos, 4.2 rebotes y 62,7% en triples).
Enfrente, el Maccabi Elite deberá imponer su candidatura para ésta semifinal. Llegan a su cuarto Final Four en cinco años, donde levantó la copa en 2004 y 2005. Razones suficientes como para no sorprenderse ante un triunfo del equipo israelita. Jugadores clave: Yotam Halperin en la media cancha (foto derecha, 10.4 puntos y 4.1 asistencias), el potente Terence Morris (12.3 puntos y 8.4 rebotes), el pivote croata Nikola Vujcic (11.1 puntos, 4.3 rebotes y 3.6 asistencias) y el aporte del charrúa Esteban Batista (10.5 puntos y 5.5 rebotes).
Proyección 5D: Gana Maccabi.

CSKA MOSCU (Rusia) – TAU CERAMICA (España)
15.55 hora argentina, televisa ESPN
Un gran choque entre dos protagonistas esenciales de Europa en los últimos años. Ambos cuentan con jugadores de talento y experiencia como para darnos el mejor partido de ambas semis.
Tau Cerámica llega al cuarto Final Four consecutivo, aunque nunca pudo alzar la copa. Será en su país donde buscará llegar a la máxima gloria. Si bien enfrenta al máximo candidato, tiene armas como para llegar a la final, y ese impulso anímico les daría un plus. Con un base rendidor como nuestro Pablo Prigioni (foto derecha, 7.3 puntos y 3.9 asistencias), un buen par de tiradores como Igor Rakocevic (14.9 puntos) y Zoran Planinic (10.6 puntos) y el esencial aporte del pivote brasileño Tiago Splitter (13.9 puntos y 5.2 rebotes), el Tau tratará de alcanzar el cetro que se le negó tantas veces.
El CSKA Moscú llega como favorito indiscutido al Final Four. Ganaron la edición 2006 y el año pasado perdieron por un doble la final ante Panathinaikos en Grecia. Saben perfectamente el terreno que empiezan a pisar en Madrid. Tienen a un entrenador del prestigio como Ettore Messina y a seis jugadores determinantes por igual: el yanqui nacionalizado ruso JR Holden (7.1 puntos) comparte la base con el líder Theodoros Papaloukas (7.4 puntos y 4.8 asistencias), los goleadores Trajan Langdon (12.4 puntos) y Ramunas Siskaukas (foto izquierda, 14.0 puntos), más los internos Matjaz Smodis (14.4 puntos y 4.9 rebotes) y David Andersen (12.7 puntos y 5.9 rebotes).
Proyección 5D: CSKA pasa al Tau y levantará la copa el domingo. El lunes veremos si tengo que pedir perdón o aplicar toda mi soberbia en el análisis final del Final Four.

Dos grandes partidos tenemos. Dos grandes programas para poner ESPN y disfrutar del mejor básquet de Europa. No esperen partidos de 120 puntos como la NBA, miren a las mejores defensas aceitadas del mundo. No olvidemos que muchos de éstos jugadores se enfrentarán a Argentina en los JJOO.

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