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NBA – Previa Temporada 09/10

Posted by Martín Sondón en octubre 27, 2009

Y llegó el momento de disfrutar del mejor basquetbol del mundo. La temporada 2009-2010 de la NBA arranca hoy martes con muchos condimentos nuevos. Entre las finales que coronaron a los Lakers el año pasado y éste octubre de inicio de temporada, la mejor liga del mundo mostró movimientos que pronostican unos buenos 7 meses. Muchos equipos con destino de playoffs se reforzaron donde estaban flacos (Cleveland, San Antonio, New Orleans), otros sumaron a pocos jugadores a sus ya aceitados planteles (Lakers, Orlando, Boston) y otros tantos movieron piezas para ver si llegan a ser contendientes de postemporada (Detroit, Dallas). Claro que en el camino de éstos movimientos hay perdedores, equipos que no piensan en nada más que en la temporada 2010-2011, cuando muchas estrellas top se convertirán en agentes libres (LeBron James, Dwayne Wade, Cris Bosh). Pero para eso falta, ahora es momento de analizar qué nos traerá cada conferencia de cara a la postemporada de Abril 2010. De costa a costa, del Este al Oeste, así llegan los candidatos…

CONFERENCIA ESTE
La recuperación de Kevin Garnett (se perdió gran parte de la temporada pasada) más la contratación del efusivo y completo Rasheed Wallace hacen de los Boston Celtics los rivales a vencer en la conferencia. La salud de Garnett será el gran desafío para los hombres de verde. Mantener a KG jugando al menos 70 partidos con regularidad los pondrá en playoffs y seguramente en final de conferencia. Wallace aportará experiencia, combate y un perímetro confiable, además de sumar un nuevo defensor a la ya perfecta trinchera celta. Paul Pierce, Ray Allen, más el crecimiento acelerado del base Rajon Rondo ponen a los Celtics arriba en el Este. Ahí nomás viene el equipo de LeBron James… Cleveland Cavaliers creo que se llaman. Bromas al margen, el 23 es determinante para pensar en grande. lebron.shaq.previaAhora King James trendrá la indispensable ayuda de Shaq O`Neal, un ya desgastado y viejo pivote que aún así es una amenaza. Shaq le dará aire a LeBron, además de un amigote para llevar a los Cavs a una segunda final en 4 años.El subcampeón reinante, los Magic, hicieron un cambio arriesgado: Carter adentro, Turkoglu afuera. El gran Vince nunca estuvo en un equipo contendiente. Orlando Magic lo es ampliamente, con el mejor pivote neto de la liga (Howard), un base garantía (Jameer Nelson), un anotador confiable (Rashard Lewis) y un excelente entrenador como Stan Van Gundy. Los Magic buscarán llegar a una nueva final, aunque su camino será más dificil este año. Cada uno de los tres equipos mencionados dominarán sus respectivas divisiones. Repasemos algunos que pelearán por los otros 5 puestos de playoffs del Este: Toronto Raptors será un duro rival para todos, construyendo su química alrededor de Cris Bosh. El español Calderón es un buen base, tiene anotadores como Andrea Bargnani y el recientemente adquirido Turkoglu. Es un equipo a tener en cuenta. Uno que sorprendió el año pasado fue Atlanta Hawks, con Joe Johnson como estandarte. Pueden repetir lugar en la postemporada. Los Pistons van de a poco reestructurandose, y éste año sumaron a Ben Gordon y Charlie Villanueva para reforzar las salidas de Billups y Rasheed Wallace. Vuelve Ben Wallace a donde fue feliz, siguen Hamilton y Prince. Detroit será una incógnita. Hablando de incógnitas: Washington Wizards buscará recuperar a Gilbert Arenas para volver a ser un equipo regular, los Knicks del coach D’Antoni aspiran a un año feliz con un basquet vertiginoso, los Indiana Pacers pueden convertirse en la sorpresa de la conferencia y Miami Heat dependerá de como Dwayne Wade hace para que sus compañeros lo acompañen a una postemporada que parece lejana.

CONFERENCIA OESTE
Como siempre, muchos contendientes y muy parejos entre sí. Aunque siendo honestos, los Lakers son los candidatos a ganar la NBA nuevamente. Kobe Bryant se sacó el peso de encima de liderar un anillo, sumando a un Pau Gasol ya metido en el sistema Jackson. Llegó el tremendo defensor Ron Artest, mantiene al joven pivote Bynum (puede tener grandes números éste año) y91026133NG025_BCATS_LAKERS tiene en Odom y Fisher a dos veteranos que ya se sienten parte de la familia. Phil Jackson tiene todas las fichas para seguir llenando sus dedos de anillos.  De los Lakers para abajo, todos estarán parejos. San Antonio Spurs parece que tendrá a un Manu recuperado físicamente, por lo que son candidatos.  Sabiendo queTim Duncan y Tony Parker son garantía, Popovich trajo a un par de jugadores que serán claves para llenar las falencias de los Spurs: Richard Jefferson (un goleador) y Antonio McDyess (interno de rendimiento regular). Si Pop les saca el jugo, tendremos duelo Lakers-Spurs en la final del Oeste. Chris Paul y sus New Orleans Hornets demostraron carácter pese a ser un equipo joven. El mejor base de la liga tendrá nuevamente a Stojakovic y David West como compañeros, y suma a un interno muy bueno: Emeka Okafor. El ex pivote de los Bobcats es anotador en el poste bajo y un gran defensor. Combo perfecto para aspirar a una final de conferencia. Utah Jazz confiará en la dupla Deron Williams-Carlos Boozer nuevamente para regresar a la cumbre occidental. Denver Nuggets encontró el año pasado a Billups y como resultado llegaron a una final de conferencia. Ahora Carmelo Anthony esta acompañado y eso es peligroso para los rivales. Portland dio el año pasado el primer paso de todo equipo joven que aspira a más y alcanzó los playoffs. Con Brandon Roy como líder, sumaron al buen base Andre Miller y tienen a un recuperado Greg Oden como pivote dominante. Tres equipos que son interrogante: Dallas Mavericks suman al completo Shawn Marion para acompañar a Jason Kidd y Dirk Nowitzki, lindo trío se formó. Phoenix Suns lleva la bandera de Steve Nash pero no parece que con eso alcance. Se fue Shaq, se fue Marion, queda Amare Stoudamire para darle calidad a un equipo diezmado. Los Rockets perdieron a Yao Ming por toda la temporada, aún con la vuelta de McGrady (nadie asegura que no se vuelva a lesionar), parece que Luis Scola estará muy solo en la pelea por un octavo puesto.

Analizadas las conferencias, veamos que traerán los cinco argentinos que parcitiparán:
MANU GINOBILI (San Antonio Spurs). Manu se debe una temporada en plenitud física para demostrar que sigue siendo determinante. Y todo parece indicar que ésta puede ser. Seguramente arrancará de a poco, para llegar con todo a los últimos meses. Ginobili será una de las claves para que los Spurs lleguen a una final de NBA y destronar a los Lakers.
LUIS SCOLA (Houston Rockets). Scola tendrá la temporada con mayor protagonismo ofensivo desde que llegó a la NBA, claro que por efecto de la lesión de Yao Ming. Sin embargo, el porteño puede tener una temporada de números consistentes si la ofensiva Rocket logra fluidez. Las dudas que plantea la salud de McGrady pueden atentar contra las aspiraciones de Houston.
ANDRES NOCIONI (Sacramento Kings). Temporada pesada le espera a Chapu. Está en uno de los peores equipos de la liga, en plena reestructuración. Con muchos jugadores jóvenes alrededor y con nulas aspiraciones para ésta temporada. En ese caos, el sacrificio de Nocioni puede beneficiarlo de cara a la próxima temporada. Arrancará de suplente y su único objetivo será ganarse un lugar entre los cinco de arranque. Nocioni lo hará.
FABRICIO OBERTO (Washington Wizards). El cordobés llega a la capital para encontrar un lugar de utilitario. Arenas y Jamison han llevado a los Wizards a postemporadas varios años atrás, y pueden volver a hacerlo. En ese esquema, Oberto puede aportar su habitual sacrificio y conocimiento del juego.
CARLOS DELFINO (Milwaukee Bucks). La vuelta de Delifno a la NBA lo encuentra en un equipo que rotará jugadores. Carlitos se beneficiará de ello si aporta su explosión en el contraataque y sus rápidas piernas. Delfino tuvo muchos minutos de juego en la pretemporada lo que hace pensar que peleará el puesto de ala titular. El año en Rusia convenció a Delfino que su lugar es  en el mejor basquet del mundo y tiene una gran chance para demostrar que puede.

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Argentina al Mundial, con caos y sin fútbol

Posted by Martín Sondón en octubre 15, 2009

El caótico y extraño final de Eliminatoria de la Selección Argentina puso al equipo de Maradona finalmente en el Mundial de Sudáfrica 2010.  Pero claro que el camino estuvo repleto de errores, arrebatos, milagros, llantos… de todo, menos fútbol.
Uruguay Argentina WCup SoccerLa gran falencia que tuvo el seleccionado de Maradona DT fue no haber encontrado en ningún momento la tranquilidad para convertirse en un equipo. No es casualidad que las mejores demostraciones que pudo ver Diego desde el banco fuera en partidos amistosos (Francia y Rusia, como puntos altos). El equipo de fútbol como tal nunca apareció en la competencia oficial, un poco por Maradona, un poco por los jugadores.
En las últimas dos fechas fue más notoria ésta ausencia de concepto colectivo de Messi & Co. Contra Perú, Argentina fue superado ampliamente en la posesión de balón contra el peor equipo sudamericano del momento. Contra Uruguay, se olvidó de jugar a propósito, para obtener un resultado que le traiga la clasificación directa.
Y deteniendonos particularmente en el último encuentro, Argentina mostró que todo puede pasar en éste tiempo de Maradona DT. Personalmente creo que acertó con el planteo inicial, apostó a cuatro centrales para controlar a dos delanteros que se mueven mucho. Acertó con mantener a DiMaría. Acertó nuevamente con Higuaín. Se equivocó feo en resignar completamente la intención de ganar el partido, a pesar del resultado final. Mostró pruebas de temor cambiando un 4-4-2 a un 5-4-1, haciendole acordar a un tibio Uruguay que Argentina no pensaba en ganar, sino en no perder.Uruguay Argentina WCup Soccer
Hasta ahí lo del DT, ahora vamos a los que realmente deciden las cosas. Los jugadores vienen a jugar por la Selección porque sienten la camiseta, eso no lo dudo. No vienen a cumplir. Sus problemas pasan por algo quizás más complejo de resolver: falta de respuestas ante la adversidad. El caso clave es Mascherano, un jugador garantía. Extrañamente, éstos días demostró errores de divisiones infantiles (cómo el taco que deriva en empate de Perú). Masche es uno de los 5 mejores 5 del mundo, jugando con las palabras. Hoy no lo parece. Ni hablar de Messi, que se ausenta llamativamente del partido, no por miedoso, sino porque recibe demasiada presión para ser el mejor de todos. No encuentra la contención para explotar, como si la tiene en el Barça, entrenamientos dia a dia de por medio. Si los dos líderes futbolísticos del ciclo Maradona juegan muy por debajo de su nivel, imaginen como rendirán los terrenales, que incluso ni gozan de la continuidad de los otros dos. Dificil construir un equipo así.
Argentina tienen varios meses para convertir éste caos en un ámbito de tranquilidad donde encontrar un grupo de jugadores con la lucidez suficiente como para jugar un Mundial para ganarlo. El Diego Maradona de hoy, rencoroso, agresivo, vengativo, no parece ser el indicado para lograr esa tranquilidad. Diego puede encontrar a su otro Maradona, al que sabe de fútbol, al que motiva jugadores, al que entiende que la Selección Argentina significa demasiado para nosotros como para buscar enemigos más allá del césped.

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España campeón Eurobasket 2009

Posted by Martín Sondón en septiembre 20, 2009

navarro.copa09España encontró su mejor rendimiento en la recta final del Eurobasket ’09 y nadie pudo sacarle lo que merece desde hace tiempo (perdieron seis finales europeas). El mejor equipo de Europa de la década se coronó pro primera vez en su continente después de liquidar a Serbia en la final con un contundente 85-63.
El equipo de Pau Gasol estuvo cerca de quedar afuera del torneo si perdía el último juego de la segunda fase, pero fue en esa situación límite donde apareció el equipazo español. Desde ese 90-68 a Polonia, España demostró su basquet casi perfecto para matar a todos sus rivales posteriores: 86-66 a Francia en cuartos, 82-64 al duro Grecia en semis y esa final con 22 puntos de diferencia.
Serbia nunca fue rival para el completo España que sólo necesitó de 20 minutos para apabullar a los balcánicos. 24-14 el parcial del primer cuarto, 28-15 el segundo, para totalizar una primera mitad de 52-29. Todo cocinado para España. Cuando un equipo demuestra la misma contundencia en ambos aros es imposible ganarle. El nuevo rey de Europa fue ni mas ni menos que eso, un equipo de defensa feroz y ataque preciso.gasol.volcada.final09
Pau Gasol (a la izquierda, enterrando la bola con autoridad) terminó con 18 puntos, 11 rebotes y 3 tapas en sólo 22 minutos. Tremendos números para quien sería elegido MVP del torneo. Pau se consolidó como el más determinante en ambos aros, sin dejar ingresar a nadie cerca de su aro, y dominando a piacere la zona rival. Actores secundarios por doquier en la final: Navarro con 12 puntos, Ricky Rubio con 10 y Rudy Fernández con 13 puntos y 5 rebotes. Los suplentes como Marc Gasol, Cabezas, Felipe Reyes encontraron muchos minutos ante el liquidado asunto pero siempre mantuvieron la intensidad del quinteto titular. Ese es el espíritu de España. Merecido Rey de Europa.
El torneo Eurobasket terminó dandonos un poco de lógica y justicia con el título español, pero a la vez sirvió para clasificar a 6 equipos al mundial de Turquía 2010. España como campeona, Serbia termina segunda (gran torneo final para los jóvenes serbios), Grecia fue tercera luego de ganarle a 57 a 56 a Eslovenia, Tony Parker y su Francia terminaron quintos después del 69 a 62 sobre Croacia. Hasta ahí, los seis que tienen pasaje asegurado a Turquía. El anfitrión del Mundial terminó octavo, en un torneo que los pudo haber visto más arriba.
Salud España, campeón del Eurobasket y ejemplo del basquet total!!

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Eurobasket ’09 – Serbia y España a semifinales

Posted by Martín Sondón en septiembre 17, 2009

Se jugaron los primeros dos partidos de cuartos de final del Eurobasket 2009. Serbia y España pasaron a semifinales después de ganarle a Rusia y Francia respectivamente. Repasemos ambos partidos:
SERBIA 79 – RUSIA 68
El joven equipo serbio recuperó parte de la mística de sus antecesores yugoslavos para vencer al diezmado campeón reinante. A base de una tremenda defensa en el primer tiempo, Serbia trituró a Rusia, sino fijense en el resultado de esa primera mitad: 41-28, incluyendo un segundo cuarto impresionante con un parcial de 20 a 4 en favor de los de Dusan Ivkovic. El perovic.serbia.cuartos09resultado final de 11 de diferencia sólo marca que en algún momento del partido Serbia bajó la intensidad y dejó pasar el tiempo ante una inexpresiva Rusia, pero el resumen del partido indica una clara superioridad balcánica con sorprendente 61.3% de tiros de 2, contra un bajo 46% de Rusia. Ahí estuvo la clave, Serbia supo reducir la ofensiva rusa mientras en el otro aro operó con notable contundencia. Rendimientos individuales: el pivot Kosta Perovic (foto izquierda) se destacó en ese segundo cuarto determinante, con 11 puntos, terminando el partido con 13 puntos y 4 rebotes. Uros Tripkovic fue el goleador serbio con 18 puntos, incluyendo un tremendo 4 de 6 en triples. La defensa serbia dejó al estadounidense nacionalizado ruso Kelly Mc Carty en menos de sus 13 puntos de promedio: hizo 7 con un pobre 3 de 7 en cancha. Serbia encontró en su juventud la fuerza necesaria para sacarse de encima al último campeón y pensar en grande, como aquellos yugoslavos de décadas atrás. Ahora esperarán al ganador de Esovenia-Croacia. Serbia se ilusiona con una final, no es poco para el equipo más joven del Eurobasket.
ESPAÑA 86 – FRANCIA 66
Partido cerrado, aunque dejenme decir que España se viene acomodando en el torneo“… palabras de 5D antes de éste partido de cuartos de final. Y España se acomodó del todo. Una demostración de su mejor basquet dieron ante el único invicto que traía la competencia. España ganó los primeros tres cuartos y ya lideraba 73-52 a la espera de los innecesarios últimos 10 minutos. rubio.vs.parker.cuartos09Esos 20 puntos finales ante Parker & Co. demuestran claramente el potencial y la actualidad de éste equipo español. El principal arma de los franceses era la ofensiva liderada por el fantástico Tony Parker, que no sólo anotaba, sino que hacía anotar a sus compañeros. El joven Ricky Rubio (foto izquierda) se encargó de anular al Gran Tony que terminó con 6 puntos, 1 de 8 en tiros de campo en 32 minutos de juego. Ante éstos escalofriantes números poco pudo hacer Francia. Sólo Turiaf superó los 10 puntos, terminando con 12. España demostró porque es el mejor del mundo despues de los NBA. No solo defiende excelentemente bien, sino que tiene armas de todos los colores para atacar. Obviamente liderados por el seguro MVP Pau Gasol (28 puntos y 9 rebotes), con los externos que funcionaron a pleno (Rudy con 16 incluyendo 4 triples y Bomba Navarro con 11) y los esenciales aportes del banco (Reyes, Marc Gasol y Mumbrú), España es completo. Ahora ya piensa sólo en el oro. No tendrá la presión que tuvo dos años atrás de local, cuando perdió en la última bola ante Rusia. Ahora están maduros, entendieron aquel golpe. Esperan por el ganador de Grecia-Turquía. Entre ambos, creo que la dureza de Grecia le puede hacer frente al máximo candidato.

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Eurobasket ’09 – Arrancan los cuartos de final

Posted by Martín Sondón en septiembre 16, 2009

La segunda fase terminó y ya quedaron delineados los cuartos de final del Eurobasket 2009, que se está disputando en Polonia. Ahora empiezan los cruces mano a mano que terminan siendo lo más atractivo de éste tipo de torneos. Antes de ver los cuartos, repasemos brevemente cada grupo de la segunda fase:
GRUPO E
Pasaron a cuartos Francia, Rusia, Grecia y Croacia, en orden de primero a cuarto. Eliminados Alemania y Macedonia.
El gran Tony Parker sigue liderando a una Francia que aún no conoce la derrota en éste torneo. Durante la segunda fase pasí fácilmente a parker.segundafaseMacedonia 83-57, le ganó bien a Croacia 87-79 (con 24 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias de Tony) y sufrió con Grecia 71-69. Este partido estaba bajo sospecha, porque entre ambos definian el primer lugar del grupo y un potencial choque con España en cuartos. Pero Francia ganó y mantuvo su invicto. Rusia quedó segunda luego de ganar el trascendental partido ante Grecia, los rusos empiezan a defender el título en donde no se permiten fallas. El citado Grecia sigue siendo ese equipo al que es dificil ganarle y que puede terminar siendo sorpresa. Perdió ahi nomas con franceses y rusos, lo que claramente indica que le espera a su rival de cuartos. Croacia venía entonado de la primera fase, pero no encontró respuestas contra Rusia ni Francia. Replanteos necesarios se vienen en el joven equipo croata.
GRUPO F
Pasaron a cuartos Eslovenia, Turquía, Serbia y España. Eliminados Polonia y Lituania.
Eslovenia fue la sorpresa de éste grupo, al ganar sus tres partidos ante Lituania, el local Polonia y Turquía. El triunfo ante los turcos terminó ubicándolo primero en el grupo y ahora enfrentará a Croacia. Pese a no contar con el lesionado Matjaz Smodis, Eslovenia tiene en Nachbar (16 puntos frente a Turquía) y Lakovic (24 puntos ante Lituania) gasol.segundaronda09dos tipos que pueden llevarlo a una semis y porque no soñar con más. Turquía llega a cuartos bien posicionado, sólo perdió ese partido ante Eslovenia en el ultimo segundo y tiene en Ilyasova y Turkoglu a dos jugadores de grandes números y que aparecen en momentos claves. Serbia le ganó a Polonia el primer partido y con eso se aseguró su pasaje a cuartos, aunque no parecen estar como para más. La duda es España. Dubitativo, irreconocible, apareció recién en su esplendor en el clave último encuentro ante Polonia, donde ganó 90-68 con 23 de Navarro y 20 de Pau Gasol. Pese a su flojo rendimiento, siguen siendo los principales candidatos. Hoy están mejor que ayer, y eso a Francia le debería preocupar para cuartos.
Entonces, así quedaron los cuartos de final de este campeonato europeo de selecciones, que trae 5 boletos para el mundial 2010 de Turquía:
Jueves 17 de Septiembre:
Rusia – Serbia. Los rusos tienen una leve ventaja en el match, Serbia se mostró irregular con partidos malos como contra Polonia.
Francia – España. El choque de cuartos nos traerá a dos estrellas NBA frente a Frente. Parker-Gasol es un duelo para no perderse. Partido cerrado, aunque dejenme decir que España se viene acomodando en el torneo.
Viernes 18 de Septiembre:
Turquía – Grecia. Si los helénicos logran desplegar su terrible defensa sobre Turkoglu y compañia, creo que podemos tener a los griegos en semis. Ahi estará la clave.
Eslovenia – Croacia. El equipo esloveno demostró mucha solidez durante todo el torneo, y pueden avanzar a semis. Croacia deberá jugar mucho mejor de lo que viene haciendo para pasar.

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Previa UEFA Champions League 09/10

Posted by Martín Sondón en septiembre 15, 2009

Finalmente llegó la hora de disfrutar nuestra cita anual con la mejor liga de clubes del mundo: la Champions League.
Repasemos como están los grupos y que posibilidades tiene cada equipo:
GRUPO A – Bayern Munich (Alemania), Juventus (Italia), Bordeaux (Francia) y Maccabi Haifa (Israel).
La cosa quedará entre los dos primeros. Tanto el Bayern como la Juve parecen tener la chapa suficiente como para no sufrir inconvenientes en pasar a octavos. La llegada de Louis Van Gaal al más grande de Alemania busca hacerle recuperar glorias pasadas en Europa. Permanece Ribery como líder futbolístico, se sumó Arjen Robben desde el Madrid para reforzar un ataque interesante que tiene también a Schwensteiger y el eficaz Ivica Olic como 9. La Juve cuenta con lo de siempre más el fundamental aporte del brasileño Diego como creativo. Del Piero, Trezeguet rotan por sus años con jugadores como Amauri, Iaquinta y Giovinco. Felipe Melo lidera el mediocampo. Calladito, la “vecchia signora” puede arrimarse. Bordeaux deberá elevar al máximo su rendimiento para pasar a octavos, sobre todo debe hacerse fuerte en su casa de la mano de Gourcuff y nuestro Cavenaghi.
GRUPO B – Manchester Utd. (Inglaterra), CSKA Moscú (Rusia), Besiktas (Turquía), Wolfsburgo (Alemania).
Manchester United tiene camino libre hacia octavos. Rooney & Co. sólo deberá esperar quien de los otros tres se sumará. CSKA, como cualquier equipo ruso, suelen dar más de un susto, beneficiandose por sus fuertes localías. Besiktas tiene el poderío de esos equipos efusivos que suelen dar sorpresas de vez en cuando. Wolfsburgo, el campeón alemán, deberá asumir su carácter de nuevo en éstas competiciones y convencerse que pueden más, de la mano del tremendo Grafite.
GRUPO C – Milan (Italia), Real Madrid (España), Olympique Marsella (Francia), FC Zurich (Suiza).
Choque de colosos en el C. El flojo Milan se enfrenta mano a mano con el neo-galáctico Real Madrid. La llegada de Cristiano Ronaldo, Kaká, etc… dan casi por sentado que los merengues estarán en octavos. Lo de Milan no parece ser tan seguro. Están mostrando un pobre nivel en el Calcio, pese a destellos de Alex Pato y Ronaldinho. Están en etapa de reconstrucción (Gattuso, Pirlo y Cía deberán tirar del carro) y de éste se debe tomar el Olympique Marsella para pasar a octavos. El nuevo equipo de Heinze puede colarse si asume que Milan es débil. FC Zurich tendrá una excursión turística por tres países futboleros. No más que eso.
GRUPO D – Chelsea (Inglaterra), Porto (Portugal), Atlético Madrid (España), APOEL (Chipre).
Chelsea se perfila como uno de los equipos ingleses que va a aspirar a la orejona. La llegada de Ancelotti al banco azul le dará un plus a uno de los pocos equipos que mantienen su base del año pasado. Cech, Terry, Ballack, Lampard, Drogba. ¿Será el año del Chelsea en Europa?. Porto y Atlético de Madrid nos darán muy buenos duelos para decidir el segundo lugar del grupo. Sin Licha López ni Lucho González, el Porto se reconstruye con llegadas como las de Belluschi y Falcao. Esto puede beneficiar al irregular Atlético que apostará a una de las mejores duplas ofensivas de Europa: Forlán-Kun Agüero. Los colchoneros buscan crecer año a año en sus aspiraciones y ahora apuestan a más que octavos de final de 2008.
GRUPO E – Liverpool (Inglaterra), Lyon (Francia), Fiorentina (Italia), Debreceni (Hungría).
La presencia de Fiorentina puede causar dudas, pero tanto Liverpool como Lyon, dos abonados a la Champions, no van a tener problemas en pasar a octavos. Los reds de Rafa Benítez mantienen parte del equipo del año pasado, lo que representa una amenaza para los demás. Carragher, Mascherano, Gerrard y Niño Torres serán los encargados de buscar la sexta orejona para Liverpool. Lyon es de esos equipos que está cada vez más cerca y a la vez muy lejos de ganar le Champions. Se fue Benzemá, llegó Licha López para reemplazar los goles. Un equipo sólido, confiable, pero que claudica en las citas ante los más grandes. Ese será su desafío éste año.
GRUPO F – Barcelona (España), Inter (Italia), Dynamo Kiev (Ucrania), Rubin Kazan (Rusia).
El campeón reinante arranca sin dudas como uno de los candidatos, y para confirmarlo deberá pasar éste grupo donde tiene rivales de cuidado. El Barça se desprendió de Sam Eto’o, uno de sus goleadores, para cambiarlo por Zlatan, un sueco de alta calidad que si se acopla al juego abierto y de control de Guardiola puede dar hasta más reditos que el camerunés. Mantiene su trío de gestores de fútbol total: Xavi-Iniesta-Messi. Los tres petisos tratarán de elevar al Barcelona aún más alto. El Inter de Mourinho gana en Italia, pero flaquea en Europa. El bueno de José levantó la orejona con Porto, estuvo cerca con Chelsea varias veces, pero con Inter debe lograr un cambio anímico a la hora de pasar la frontera italiana. Milito, Zanetti, Cambiasso son los argentinos de siempre. Eto’o y Lucio son nuevos que pueden aportar mucho. Tanto Dynamo como el Rubin Kazan no son rivales fáciles. Ambos pueden dar batacazo, atentos a ellos.
GRUPO G – Sevilla (España), Rangers (Escocia), Stuttgart (Alemania), Unirea Urziceni (Rumania).
El Sevilla se benefició de gran manera en éste sorteo. Partió como cabeza de serie y ahora tiene un lindo camino para acceder a octavos. De los contundentes pies de Luis Fabiano buscará llegar a más que cuartos. Stuttgart seguramente será el equipo que acompañará a los andaluces. Un equipo alemán con historia en su país y que no encontrará rivales de cuidado en Rangers y Unirea.
GRUPO H – Arsenal (Inglaterra), AZ Alkmaar (Holanda), Olympiacos (Grecia), Standard Lieja (Bélgica).
El eterno equipo joven Arsenal sufrió la salida de Adebayor, pero apostará al talentoso ruso Arshavin como líder. El capitán Fabregas será quien llevará a los gunners a octavos, no tengan dudas de ésto. AZ Alkmaar y Olympiacos se pelearán para acompañar a Arsenal en octavos. El campeón holandés arranca de visita en Grecia, lo que puede determinar el futuro para ambos equipos.
La UEFA Champions League arranca con mucho de previsible en cada grupo, pero no por eso recibiremos poco fútbol. Tendremos 6 fechas por delante para determinar los octavos de final de la máxima competencia entre clubes de fútbol del mundo.

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US Open ’09 – Del Potro se dio cuenta que ya es grande

Posted by Martín Sondón en septiembre 15, 2009

En un partido que duró más de cuatro horas, Del Potro se dio cuenta que está en condiciones de ganarles a todos. Y fue nada menos que en una final del US Open, ante Roger Federer, ganador de los últimos 5 en Nueva York.TEN-US OPEN-DEL POTRO
Juan Martín del Potro ganó el US Open al número 1 del mundo, Roger Federer después de ganarle 3-6, 7-6 (7-5), 4-6, 7-6 (7-4), 6-2 en 4 horas y 6 minutos de juego.
Repasemos cada set y sus momentos:
El primero fue de claro dominio de Federer. Demostró su mejor tenis con tiros y variantes de todo tipo. Entendió como jugarle a Delpo, a veces bajo, a veces moviendolo por la cancha para que no impacte cómodo. Y además, obviamente, jugó su tenis casi perfecto. No hubo equivalencias en ese primer parcial.
El segundo set fue el renacer del argentino. Federer seguía en dominio del partido, hasta el 5-4. Sababa Roger con ventaja de un quiebre, estaba 30-15 con su saque y a dos puntos de llevarse el segundo set. Ahí aparecieron esas jugadas que terminan siendo determinantes en el desarrollo del partido. Delpo se pone 30-30, y al punto siguiente logra un passing shot cuando Roger fue a volear. Cantan mala, Delpo pide challenge, casi como último recurso. Y la pelota termina siendo buena por milímetros, punto de quiebre para el argentino. Acto seguido, otra jugada casi calcada, passing de derecha adentro y de repente Delpo estaba en partido. El saque de Roger no lastimaba y en el tiebreak no fue la excepción. Delpotro dominó y se llevó el segundo parcial.
Ya la final era otra cosa. Eran dos jugadores parejos. Del Potro encontró un quiebre a mitad del set, pero fue rápidamente esfumado al siguiente game. Llegaron mano a mano hasta el 5-4 y fue ahí donde Roger se encontró con errores del argentino (dos dobles faltas para cerrar el set) que parecieron llevar la definición a manos del 1.
Pero Del Potro no se cayó. Llevó el parejo cuarto set a un tiebreak, manteniendose siempre a tiro con su saque para no darle ventajas a Federer. Y la definición fue similar al segundo set. Roger sufrió su servicio y el de Juan Martín. Nos vamos a quinto.TEN-US OPEN-FEDERER-DEL POTRO
Fue en el último parcial donde Del Potro se demostró a si mismo que es un jugador de elite. Porque en terrenos donde generalmente dominan los Federer, los Nadal, el tandilense salió a comerse al 1 del mundo presionando constantemente el ya alarmante pobre saque de Roger. Encontró rápidamente el quiebre y mantuvo sus dos saques para llegar 3-0 al primer descanso. El daño estaba hecho. Federer nunca pudo volver al juego.
Juan Martín del Potro se consagró en Nueva York como el próximo jugador a pelearle a Federer el trono. Ya le ganó a Nadal, ya le ganó a Murray… ahora se dio cuenta que puede ganarle a Federer en igualdad de condiciones y en un torneo grande.
Hay buenas noticias para el tenis argentino, tenemos a Del Potro.

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US Open ’09 – Kim Clijsters, la madre de todas las campeonas

Posted by Martín Sondón en septiembre 14, 2009

TEN-US OPEN-CLIJSTERSMenudo regreso de la belga al circuito femenino. Después de retirarse temprano en su carrera, después de hacerse cargo de su maternidad, decidió regresar al parejo e inestable circuito femenino. Y vaya si es una muestra de cómo está el circuito de las mujeres  que una jugadora retirada por dos años (más allá de la calidad tenística de la buena de Kim) necesitó de 7 partidos previos al US Open (4 en Cincinnati y 3 en Toronto) para entrar en ritmo y después ganar el último torneo Grand Slam del año. En el camino de Clijsters a su coronación pasaron cinco preclasificadas, entre ellas, las hermanas Williams. Es decir, Kim Clijsters hoy pudo con todas.
En la final, pudo con la tenista de mejor actualidad en el último mes: la danesa Caroline Wozniacki. Fue 7-5, 6-3 para la belga de 26 años, la primera campeona del US Open no preclasificada, y la primera tenista desde 1980 en ganar el torneo habiendo sido madre.
Ahora Kim Clijsters se ubica en el puesto 19 del ranking mundial, pero nada detendrá el deseo de Kim de llegar a la cima. Ya demostró que su tenis alcanza y sobra.

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Tri Nations ’09 – Springboks campeones

Posted by Martín Sondón en septiembre 13, 2009

Los Springboks de Sudáfrica confirmaron en un partido que son el mejor equipo del planeta. Ya se coronaron en el Mundial 07 de Francia. Ahora quedaba el último mojón, sacarles el Tri Nations a los míticos All Blacks.springboks.campeones09
Finalísima en Hamilton, NZ. All Blacks reciben a los punteros Springboks. El empate o triunfo verde llevaba el trofeo a Sudáfrica. El triunfo negro mantenía la definición para la fecha del próximo sábado. Pero cuando la situación apremia, aparecen los equipos grandes. Y Sudáfrica se recuperó con creces de la derrota ante Australia de la semana pasada. Otra vez con un Fourie DuPreez determinante en la conducción y el aporte de Morne Steyn desde sus pies, esta vez acompañado por el otro Steyn, el fullback Frans (entre ambos sumaron 22 de los 32 puntos finales). En NZ, otra vez Dan Carter lideró a los negros, pero ésta vez no alcanzó con su talento.
El primer tiempo mostró el Sudáfrica de todo el TN 09. Presión y contundencia. Esos primeros 40 minutos terminaron 22-12, con un try de  DuPreez a la medida Springbok. Patada alta a cargar, Joe Rokocoko pierde la guinda, recuperación de Bakkies Botha y penetración del medio scrum DuPreez. Fue la muestra del dominio mental y del juego de los Springboks.
El segundo tiempo nos trajo la tensión que produjo la remontada All Black. Después de ir perdiendo 29-12 cuandi iban 55 minutos, los de negro empezaron a reaccionar hasta llevar el partido a la incertidumbre de un encuentro cerrado. En 25 minutos tuvimos dos tries de Sivivatu y McCaw, mas las patadas de Carter para llegar a un 32-29 para los Springboks a falta de 2 minutos. Pero ya fue tarde para Nueva Zelandia.
El pitazo coronó a Sudáfrica como rey del Hemisferio Sur y sin dudas como rey del Mundo del Rugby.

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EuroBasket ’09 – Primera Fase

Posted by Martín Sondón en septiembre 10, 2009

Se terminó de jugar la primera fase del EuroBasket 2009, que se disputa en Polonia. Los cuatro grupos tienen a sus tres selecciones clasificadas. Repasemos un poco el desarrollo de cada zona de ésta primera fase…
GRUPO A. Clasifican Grecia, Croacia y Macedonia.
Un grupo sin sorpresas. Grecia dominó ampliamente a los tres rivales de turno y demostró su clásico basquet parejo y contundente. En primer turno liquidó por 32 puntos a Macedonia (86-54, con 17 de Spanoulis), después vino Croacia, en el partido que definiría el primer lugar de la zona. Fue 76-68 para los helénicos que demostraron cartas de candidato, liquidadndo el partido en el tercer cuarto cuando ganaban 65-47. Ionannis Bouroussis tuvo un gran partido con 19 puntos y 8 rebotes. El último partido fue fácil: 106-80 a Israel. Croacia se ubicó como segundo, parker.vs.rusia.fase1gracias a los triunfos no tan cómodos ante Israel (86-79) y Macedonia (81-71). Vujcic con 15.3 puntos de promedio y el base Roko Ukic con 11.7 puntos y 3.3 asistencias fueron los destacados croatas. Macedonia se metió también en segunda fase luego del triunfo 82-79 ante Israel.
GRUPO B. Clasifican Francia, Rusia y Alemania.
Esperabamos un grupo parejo y lo fue en parte. El gran Tony Parker (foto derecha, penetrando contra tres rusos) comandó a una Francia a clasificar con dos triunfos y cero derrotas luego de ganar sus tres partidos con decisivas participaciones del base de los Spurs (19.7 puntos, 4.3 rebotes y 3.7 asistencias de promedio, numeros de MVP para el gran Tony). Rusia y Alemania tuvieron que transpirar más de la cuenta para pasar, ya que ambos perdieron con Francia, pero pasaron luego del triple empate con el sorprendente Letonia. El actual campeón Rusia le ganó a Letonia pero venció a Alemania por 3. Los germanos cayeron sorpresivamente con Letonia, pero terminaron clasificando por diferencia de gol en el triple empate.
GRUPO C. Clasifican Eslovenia, Serbia y España.
Gran Bretaña estuvo a punto de dar el batacazo del Eurobasket 2009 cuando casi derrota a España en la segunda jornada del grupo (fue triunfo de Gasol & Co. por 84-76). El campeón del mundo estuvo desconocido en se partido, así como en la primera fecha cuando perdión con la joven Serbia. Eslovenia se perfiló como el mejor parado del grupo pese a la derrota final ante España en suplementario. Los tres pasan a segunda fase con un ganado y uno perdido, que de antemano no está mal. Pau Gasol demostró su calidad al jugar en desventaja física en los tres partidos, pero siendo gasol.vs.gb.fase1siempre determinante en momentos claves (sobre todo contra GB). Los tres mejores del Grupo C: el pivote serbio Nenad Krstic (12 ptos y 4 rebotes de promedio), el mencionado Pau Gasol (en la foto, 16.3 puntos y 9 rebotes, otro con números MVP) y el escolta esloveno Jaka Lakovic (14 puntos, 4 rebotes y 3.7 asistencias por juego).
GRUPO D. Clasifican Turquía, Polonia y Lituania.
Turquía se benefició de haber caído en el grupo del organizador, así llega a segunda fase invicto y con buena posición para llegar a cuartos. Dominó claramente a Polonia y al pobre Bulgaria, además de liquidar a Lituania en la primera fecha 84-76 (19 de Turkoglu). Más allá de lo hecho por la estrella NBA, ahora jugador de los Raptors, mostró gran nivel el ala Ersan Ilyasova, con 17 puntos y 7 rebotes de promedio. Polonia se aprovechó de la sorprendente debilidad que mostró Lituania y se lleva un valioso triunfo para la siguiente fase, fue 86-75 con su quinteto inicial anotando 84 puntos (22 de Lampe, 19 de Logan, 16 de Ignerski).
Ahora se viene la segunda fase, con dos grupos de 6 equipos cada uno, con arrastre incluido. Los cuatro primeros de cada zona se cruzan en cuartos de final, primero contra cuarto, segundo contra tercero, etc. Esto es lo que se viene:
GRUPO E (las fechas son 11, 13 y 15 de septiembre)
Grecia y Francia 4 puntos, Croacia y Alemania 3 puntos, Rusia y Macedonia 2 puntos.
Todo parece indicar que griegos y franceses ya están en cuartos salvo catástrofe. Las otras dos plazas se repartirán entre Croacia, Alemania y Rusia. Me la juego por Croacia y Rusia. Macedonia no tiene chances deportivas.
GRUPO F (las fechas son 12, 14 y 16 de septiembre)
Turquía 4 puntos, Eslovenia, Serbia, España y Polonia 3 puntos, Lituania 2 puntos.
La presencia de Lituania tan abajo hace de éste grupo uno para prestarle atención. Va a estar durísimo. Turquía parece ya en cuartos, pero deberá enfrentar a Eslovenia, Serbia y España, tres equipos de temer. Polonia será el que buscará el milagro, con un triunfo podría estar en cuartos. Creo que quedarán afuera Polonia y Lituania.

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